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故事林 - 30 Jul 2016 hen 119634
手杖上的刻痕
手杖上的刻痕
当他把那只用结实的小牛皮制成、内部分成两格的黑色小手提包挺起来,小心地放上紧挨着他的那个空座位时(车厢里是空荡荡的),他才算最后松了一口气。
他把那只手提包提起来的时候,看得出是使了很大力气的。然而他是一个魁梧健壮的年轻人,可以说有点漂亮,头发和胡子是淡黄色的,圆脸,态度文静老实,但不大机灵。他那双淡蓝色的眼睛里带着一种紧张、担心的神色。这不奇怪,可怜的家伙!他正担着极大的风险呢。在那只不显眼的皮包里装着总值五千英镑的金子和钞票。他是鼎鼎大名的戈华?格兰特银行的一名小职员,正把这笔巨款从伦敦总行送往沿铁路线二百英里外的一处分行。
经常运送金子的那位比他年岁大、也比他更有经验的职员,在临出发之前,突然莫名其妙地病倒了。
银行经理要找个人代替。他说,"杰姆.潘劳克,他行。他个子够大的,随便谁想找他的麻烦,准会给他揍得脑袋搬家。"
这样,这副重担就压到了杰姆。潘劳克身上。要是在英国抢购一场足球赛票,这位大个子会毫不畏缩地去对付任何人,但此刻他却象一个两岁的孩子那样害伯。一路上,直到这会儿,他那双警觉的眼睛和那只强壮的右手一时一刻也没有离开过那只手提包。但是在这儿,在埃迪斯柯姆联轨站,他巳经把自己独个儿关进了一节头等车厢的单间,火车要行驶四十七英里才到下一个车站。
因此,他舒了口气,轻松地耸了耸肩膀,放下心,靠在软座上,点着了烟斗,从口袋里取出一张体育报纸,很快地就专心读起国际橄榄球锦标赛的报道来,因为杰姆本人在最近的将来也有当上选手的希望。
列车隆隆地开出车站,开始它顺溜的行程?在旷野中以每小时五十英里的速度前进。
报纸仍然吸引着他的全部注意力,他一点也没有觉察到,在对面座位下的阴影里有一对鬼鬼祟祟的、锋利的目光正在汪视着他。他也没有看到那个瘦长、结实而又灵巧的人体伸直了,象一条蛇似地不声不响在车厢地板上爬过来。
他什么也没有看见、什么也没有感到,直到他觉得有一双杀人的手正在卡他的脖子,有一只膝盖正在压住他的胸部。
杰姆是很强壮的,但他还没有来得及使出力气,就已经仰天躺到在车厢地板上,?块浸透了麻醉药三氯甲烷的手绢塞在他的嘴和鼻子旁边。
他拚命挣扎了一阵子;半抬起身子,几乎把抓紧他的那个强徒推开。但即使他还挣扎,麻醉药使他的力气和知觉都消失了!他沉重地例了下去,象一根木头似地躺在车厢地扳上。在失去知觉之前,这个忠心耿耿的人最后一个念头是:"金子丢了!" 当他从死-般的昏睡中苏醒过来,还迷迷糊糊、头脑胀痛的时候,他的第一个念头仍是。"金子丢了!" 列车仍在全速前进;车厢门仍旧锁着。但车厢里是空的,手提包不见了。
他惶惶不安地在行李架上、座位底下寻找?什么也没有。杰姆砰地一声落下窗子就大声喊叫起来。列车开始减速进站。六个脚夫一起跑过来,车站站长按他的身分在后面慢慢走着。很快就在杰姆的车厢门口聚集了一群人。
"我有一只装了五干英镑的黑色手提包被人抢走了!" 他喊道。
这时,管理员推开人群走了过来。"您是在哪儿被抢的呢了先生。" 他边说边用怀疑的眼光打量着这个衣着不整、神色惊惶的杰姆。"从埃迪斯柯姆站到这个车站之间。" "不可能,先生。从埃迪斯柯姆到这个车站之间,列车是不停的,而且车厢是空的。" "我在埃迪斯柯姆时也以为车厢是空的,但肯定有人躲在座位下面。" "现在在座位下面可没有人," 管理员粗暴地把杰姆的话顶了回去。"您最好还是把情况对警察去讲吧。站台上有个侦探在那儿。"
杰姆把情况告诉了那个侦探,他一本正经地听完之后对杰姆说,在进行侦察之前杰姆要受监护。给埃迪斯柯姆发出一个电报,但发现电讯交通中断了。故障一定是刚发生的,因为不到一小时之前还发去过一个电报。故障很快就查明了。在离埃迪斯柯姆约九英里处,有几根电线被拉断,挂了下来,有一根电线秆上的绝缘瓷瓶被打碎。四周围地上有很深的脚印走过,在相当长一段公路上还能看到这一脚印,后来就消失了。其他没有发现任何线索。
出事后第三天,女侦探杜拉.米尔正坐在她称做"书房" 的小客厅里专心工作,外面送进来一张名片。"格里高雷.格兰特爵士" 。接着走进一位身材高大、慈祥的中年绅士
"是米尔小姐吗?" 他说着,伸出手来。"我的朋友密立森勋爵曾对我谈起过您。我是来向您求援的。我是戈华?格兰特银行的主耍合伙人。您大概巳经听说铁路上那件抢案了吧,"
"我所知道的就是登在报纸上的那些情况。"
"我也谈不出更多的情况。我亲自来拜访您,米尔小姐,是因为我自己对这个案件十分关切。倒并不全是为了钱?尽管这笔款子为数当然可以说是可观的。银行的信誉正面临着危机。我们对雇员的待遇是良好的,这一点我们经常引以为骄傲。并且直到现在,我们这样做的收效是极明显的!差不多一百年来,在我们银行的职员中没有发生过一起欺诈或舞弊的案件。对我们的银行来说,这是一项可以自傲的纪录,我们要尽一切可能把它保持下去。现在对年轻的杰姆。潘劳克,怀疑很大。当然,如果他是有罪的,我耍求惩办他!但如果他是无辜的,那么我要求解脱他。这就是我来找您的原因。"
"警方怎么看呢!"
"噢,他们认为毫无疑间是他作的案。他们有一套理论。车厢里没有别人!列车正在飞驰,没有人可能离开车厢。潘劳克是把手提包扔给了一个预先在沿线埋伏的同伙。警方甚至于假装在地上找到了手提包落地的痕迹,地点比电线被拉断的地方距埃迪斯柯姆还要近几百码。"
"已经采取了什么行动,"
"他们把这小伙子抓了起来,悬赏通缉一个带着一只很重的小牛皮手提包的人?就这些。他们十分肯定。不管怎么样,主犯巳经被他们抓到了。"
"您怎样看?"
"米尔小姐,我对您坦白说,我是有怀疑的。这个案子看起来好象很确凿。任何人想从全速前进的列车上跳下来是不可能的。但我见过这个小伙子,我有怀疑。"
"我能去看看他吗?"
"要是您去看看他,我将非常高兴。"
同杰姆。潘劳克谈了五分钟之后,杜拉把格里高雷爵士拉到旁边。
"我觉得有办法了," 她说。"我将接受这个案子,但有一个条伴。"
"随便收多少费"
"不是收费。在案子结束以前,我从来不谈收费。如果您把潘劳克先生交给我,让他帮助我,我愿意接受这个案子。格里高雷爵士,您的反应是对的,这孩子是无辜的。"
由银行出面递上了撤回起诉的状子,杰姆.潘劳克被解除监护。警方十分不满,扬言大法官法庭将进行干预。
这时候潘劳克正同杜拉.米尔小姐乘上早车从伦敦去埃迪斯柯姆。他心中充满了感激和报答之情。当然,他们在路上谈到了这次劫案
"手提包很重,是吗?潘劳克先生。" 杜拉问。
"我提着它只能走里把路,米尔小姐。"
"可是我觉得体身体挺捧的。"
她用指尖很内行地触摸他那隆起的上臂肌肉,他脸红到头发根。
"抢你的那个人,如果你再看到他,认得出来吗?" 杜拉问道。
"一点也认不出。我还没有明白怎么回事,他已经用手卡住我的脖子,把麻醉药塞进了我的嘴里。这时火车开出埃迪斯柯姆大概有九、十英里。您相信车厢里是有一个人,米尔小姐,是吗?您大概是这样相信的唯一的一个人。我不怪他们,因为火车当时正以每小时六十英里的速度飞驰。那家伙是怎样离开列车的,老实说,这我自己也不明白。" 他前言不搭后语地说,"如果我是别人,我在证据面前也会相信我自己有罪。您能告诉我他玩的什么花样吗,米尔小姐。"
"潘劳克先生,这在目前还是我的秘密。但是我可以对你这样说。当我们到达埃迪斯柯姆这个美丽的小城时,我要寻找一个有弯把手杖而不是有黑色手提包的陌生人。"
埃迪斯柯姆有三家旅馆。但马克.布朗先生和他的姊姊是很难侍侯的,他们一家接一家地在这三家旅馆换着住。他们注意周围有没有一个带弯把手杖的陌生人,有空就骑上两辆很好的自行车〔按星期计价租来的〕在城里和乡下转游。
他们到达埃迪斯柯姆一星期之后,一个阳光明媚的下午,在他们住的第三家旅馆里,当布朗小姐〔杜拉.米尔的化名〕从楼梯上下来时,在半道上她面对面碰到一个身材高高的中年人,腿有点?有一点点陂,撑着一根结实的橡木手杖,黑色,漆得发亮,把是弯的。她没有看第二眼就走过去了。但当天晚上她同收拾房间的女仆闲聊起来,知道这个陌生人是个行商,叫麦克.克劳德先生,他在这家旅馆里已经住了几个星期,偶尔乘火辛去一趟伦敦,有时骑着自己的自行车下乡去。女仆主动地介绍说,"他是一位态度和气、说话让人爱听的很好的君子人。"
第二天,杜拉.米尔又在楼梯上同一个地点碰到了这个陌生人。不知道是她不留心还是他不留心,当她靠边站给他让路时,她的小脚钩住了那根手杖,把它猛地从他手里拉出来,它从楼梯上一直滚到了门厅里。她赶快跑下褛梯去捡起那根手杖,拿回来送还给它的主人,并且深表歉意。在这之前,她已经在这手杖弯把朝下的一面,看到一道很深的凹痕,漆都被擦掉了,凹痕刻进了木头。
那天吃晚饭的时候,他们的桌子正在麦克.克劳德先生的旁边。吃到一半,她要杰姆告诉她几点钟,因为她的表停了。这是一个很奇怪的请求,因为她的位置正好面对着挂钟,而杰姆则要转过身去才能看到。但杰姆还是顺从地转过身去,同麦克.克劳德先生正好打了个照面,克劳德见了他就象见到鬼了似地猛吃一惊,瞪大了眼晴。杰姆呆头呆脑地向他回看了一眼,脸上没有一丝认得克劳德的神色。过了一会儿,克劳德先生也就继续用餐。接着,杜拉就弄她的表,或者说作出拨针上弦的样子,这一幕小小的古怪的插曲也就结束了。
晚饭以后,杜拉在她的私人起居室里心不在蔫地随便弹着钢琴,显然是往沉思;突然,她砰地一声合上了琴盖。
"潘劳克先生在吗?" (未完待续)
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