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历史故事 - 10 Feb 2020 HEN 213131
古罗马、秦汉帝国互不相识的两国为何像失散多年的双胞胎兄弟
在地中海世界的边缘,西方的罗马击败了众多的敌人,崛起成为西方强大的帝国。
几乎同一时期,偏处一隅的秦国统一了六国,终结了战乱年代,为汉帝国的崛起奠定了基础。两个国家虽然相隔4500多公里,中间隔着炎热的沙漠以及高大的山脉,几乎很少交流,但是两个国家却奇迹般地,在同一时期成为欧亚大陆最大的帝国,而且在最初的形态上也有惊人的相似。
罗马与秦汉的相似之处
我们追溯历史会发现,这两个文明竟有很多相似之处,两个国家的精神文明都是来自于公元前5世纪到4世纪的"轴心时代" 。在古希腊,诞生了西方的最早的科学,随后进入了哲学时期,同时期的中国开始了"百家争鸣" ,形成了统治中国几千年的儒家思想。

秦汉帝国和罗马帝国,是当时世界上雄踞东西方的两大帝国,公元2世纪的时候,罗马帝国的疆域几乎和现在的美国一样辽阔,其辖区内所统治的人口也达到1亿。而同时期的东汉王朝,也正值巅峰时期,人口也达到5600万。

当时的罗马帝国所处地中海地区,其广大的疆域,如果顺风的话也需要8天时间,才能从君士坦丁堡航行到亚历山大,如果是陆地上,则需要6个月的行程。无论是商人运货,还是军队大规模调动,所需时间都是非常长的。公元401年,小居鲁士阵亡后,这支军队中的希腊雇佣军,需要6个月的时间才撤回到黑海南部。

秦汉疆域变化非常大,秦朝最初南边到百越,北边驱逐匈奴之后,疆域从北边河套一直到辽河下游,西边川西高原,东边一直到朝鲜,整个东亚除了日本,几乎都被囊括了。即使到了西汉时期,疆域有所减少,但是据《汉书地理志》记载,东西约有3800千米,南北则是5480千米。

这么大的疆域,在古代交通和通讯条件下,非常现实的问题就是:如何才能维护国家的统一和有效管理,政令如何才能到达呢?

两大帝国都不约而同地大规模修建道路网,同时建立比较完善的驿站系统,让通讯相对来说没有那么迟缓。但是如此大的疆域依然是一个难题,比如居鲁士举兵与阿塔薛西斯争夺王位,虽然阿塔薛西斯已经猜到居鲁士的诡计,但是当居鲁士到达家门口的时候,半年过去了,军队才才从地方征调上来。

秦汉帝国也遭遇同样的问题,为了压制东方可能的反抗,秦始皇不得不频繁出巡,而且每到一个地方都要宣示一下皇威。汉朝时期则采用宗室分封的方式统治广大疆域,虽然无需经常出巡,但是诸侯王成为汉王朝的心头大患。在消灭这些宗室的同时,创造出13州刺史的制度,来加强中央对地方的统治。

罗马皇帝和秦始皇有些类似,他们通过开展巡回法庭的方式,在各地接受不同地区百姓的诉讼,裁决他们的纠纷。虽然判决的过程中有些武断,而且也无法处理城市当中的一些大的问题,但是达到宣示主权的作用。

不论是秦汉帝国还是罗马帝国,境内都存在着不同文化差异,即使同一个行省,也会有着不同的共同体,有些甚至还保留着部落时期的文化。秦朝采取了车同轨、书同文,焚书坑儒等政策。同时销毁了民间大量的兵器,迁移世家大族进入关中,以增强中央的控制力。

即使如此,当时楚国地区的民风以及文化,与关中差异还是非常大。比如原楚国地区,喜欢用武斗来裁决,类似于欧洲武士决斗,但这是秦法所不允许的,所以导致很多矛盾无法调和。

罗马通过强制迁移的方式,将被征服地区或者曾经反叛的臣民实行整体迁移的政策,同时还将罗马公民或者退役士兵安置在战略要地的城市当中,希望能够传播罗马人的生活方式以及文化,力图同化本地居民,同时也起到有效监督的作用。

和秦汉帝国一样,罗马人修的这些道路,在维护帝国中扮演着极其重要的作用,特别是在文化输出上,起到至关重要的作用。

两个文明的不同点
中国是一个典型的农业社会,这种自给自足的农业生态一直延续到清朝末年,直至被欧洲殖民者打破。而罗马却不是这种自给自足的农业经济结构,罗马帝国城市居民的粮食有1/3来自于埃及,埃及每年要给罗马本土4千万加伦的麦子。

罗马这种开放式经济模式,极大刺激了商品经济的发展,因此相比于汉朝长安,罗马城市不仅数量多,而且规模也比较大,有些城市人口甚至达到上百万,在罗马奥古斯都时期,在罗马城当中流民就达到20多万,到了3世纪甚至一度达到80多万。

因此罗马帝国的公民,远没有中国百姓的土地观念,他们需要不断的掠夺才能在地中海的霸权当中存活下来。

因为经济结构的不同,也会影响到政治机制的差异,罗马奉行的军团制,他们利用大量的无业游民,充当自己的常备军,随后军团在政治角逐当中起到决定性的作用。每一场战争结束之后,这些罗马军人不但拥有金钱与地位,同时还可以获得土地。

而汉帝国基本上都是劳役与兵役相结合,士兵大都是百姓,因此兵权一直掌握在中央手里。即使到了东汉末年,各地军阀混战,也没有达到罗马军团在政治上起到的决定性作用。

在政治机制上,中国的国家机构依靠庞大的官僚机构来保证其正常的运转,秦汉帝国形成了三公九卿为核心的中央官僚体系,从郡县到乡里的完善行政组织。郡下设的有县,县下设的有乡、邑、亭、里等,实现了对地方的统治。

而罗马帝国是由元首和元老院来治理的,其统治范围也仅限于罗马本土,各地有各自议事会,军团以及城市的自治权,和罗马帝国很难形成同步。

中国官吏都是儒生,他们都是通过科举或者举荐的方式选拔出来的,吃的是皇帝的俸禄,对皇帝忠心耿耿。罗马官吏大都是没有俸禄的,有时候甚至自己付就职费,所以帝国的官员基本上都是大富豪来担任。与其说他们做官是为了荣誉,倒不如说是为了攫取更多的财富,因此这种国家机器运转的动力,必然是掠夺。

汉王朝希望通过儒家文化,来取得道德秩序以及实现社会稳定,讲礼貌以及自我约束成为整个国家的优良传统。汉武帝在接受"罢黜百家,独尊儒术" 的建议之后,孔孟儒家思想的正统地位就被确立了下来,纲常伦理成为千百年来人们恪守的教条。

而罗马是古希腊文化脉络的传承者,之后在老加图的领导下,鼓吹对外扩张,这被他们称之为加图精神。维护罗马文化与传统习俗,持身严谨、节俭、对外扩张等等,这些被罗马公民奉为共同的精神向导。但是罗马发展到后期,并没有老加图想象的那样,整个罗马奢侈纵欲,而且形成了富豪文化。

同时期的儒家形成了一整套完备的文化体系,外来文化要么被融合,要么被排斥在外,把周边民族都视为夷狄,强迫他们臣服。

两个文明为何分道扬镳
两个帝国延续的时间也大体相当,西罗马帝国公元5世纪瓦解,东罗马则一直延续到1453年,之后被奥斯曼土耳其攻占了君士坦丁堡,寿终正寝。汉朝在公元220年也走向分裂,而且一直到317年,才结束这种四分五裂的局面,同时南方地区象东罗马一样,很少受到游牧民族的入侵,一直保留着汉文化。

两个帝国存在大约500多年,如果与美索不达米亚,以及埃及文明相比,确实时间不长,但是如果按照国家标准的话,两个帝国无疑是让人惊叹的。

随着东西方文明碰撞越来越多,不禁发出疑问,为何中国在秦汉帝国分裂之后,又实现了统一,而且整个民族都以汉人自居。而罗马帝国在国家衰亡之后,地中海地区和欧洲西部再也没有实现统一?

地理环境因素。尽管中国境内也有很多的山岭与河谷,但是整个国家都是被沙漠和海洋所环绕,这切断了整个国家与世界其他地区的联系,虽然实现统一比较困难,但是一旦形成了统一帝国之后,漫长的长海岸线将整个版图形成单一的地理区域。

地中海和欧洲世界截然不同,虽然地中海使罗马交通更加便利,但是抵御外敌也少了天然的屏障。同时星罗棋布的河流,以及纵横交错的山脉将整个欧洲大陆分割得支离破碎。如果从地理学上看,整个欧洲是一个凌乱的,分裂的半岛,实现政治统一非常困难。

但是这种解释,不被大多数人所信服,因为中国也曾经长达数个世纪的分裂,而且各地生活方式以及语言都不尽相同,南北朝时期,曾经分裂为数个皇帝统治。而且中国在明朝时期也曾经派出庞大的远洋船队,甚至罗马时期,修女们都能够穿上中国的半透明丝绸。欧洲尽管支离破碎,但是拿破仑就差一点实现了全境的统一。

还有人认为是北方的游牧民族,帮助中国实现了长时间的统一。只有全境的统一才能对抗北方游牧民族的强大攻击,在蒙古帝国之前,中国已经承受了数次的游牧民族冲击。从某种角度上来看,游牧民族确实能够有助于国家的统一。

另外还有宗教对两个文明的影响,由于基督教和伊斯兰教都是一神教,让西方的这些皇帝,不像中国一样,能够控制宗教对国人的影响。在欧洲世界里,一神教将整个西方社会划分为教徒与异教徒。他们对待异教徒甚至比敌人还要残酷,而中国从未发生过这样的问题,中国的这种宗法制度,显然要比一神教更能够促进社会的稳定。

最后一点或许也是最重要的,那就是汉字所塑造的文化共同体。可能你听不懂各地方言,但是中文汉字所形成的符号,却是整个中国大陆所通行的。可能我们看到真实动物的马,和汉字中的"马" 完全不同,但是这不影响我们对这个词的理解。即使相隔万里,无论是远在云南,还是三国时期,这个"马" 字符号所蕴含的含义是不会改变的。

而西方的拼音文字,最初由腓尼基人将美索不达米亚的文字传播到地中海各岛屿。后来希腊人从腓尼基字母中总结成24个希腊字母,而罗马人又将它们变成22个拉丁字母。随着罗马的扩张,征服了很多外国土地,吸纳了很多外国人,于是人们在十几个字母的基础上,不断增加字母,这就是欧洲的拉丁语系。字母的不同,读音也不尽相同,含义也不相同,因此不同的方言产生了不同的拼音文字。从这个层面上,这也为欧洲的统一造成了一定的难度。

当然最后走向不同道路原因有很多,不仅有地理、文化等方面的原因,或许在历史的岔路口,做出了不同选择,东方选择了中央集权,而西方选择了自主施政等等。
耶稣诞生之时,地球上大约有一半人口生活在这两大帝国当中,或许这两个帝国自己都没有意识到,大陆的另一边,几乎有一位和自己相似的"同胞" 兄弟,无论是疆域面积,还是文化制度上,都有惊人的相似之处,但是随后在公元4世纪,他们又朝着不同方向演进。(由高广银发表于历史)
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